Dic 202017
 

Participantes del máster 2018 en Costa Navarino, Grecia.

Como estudiante del programa International Master in Tourism & Hospitality Management recientemente tuve la suerte de participar en un viaje de negocios a Grecia organizado por EADA. El viaje se había organizado en colaboración con ALBA, una escuela de negocios de Atenas, donde pasamos dos días participando en conferencias y aprendiendo sobre el sector turístico griego y los retos que ha tenido que afrontar tras la crisis financiera de 2008, así como el problema de la saturación turística. Pasamos dos días en el maravilloso Westin Resort Costa Navarino 5*, uno de los resorts de lujo más grandes de Grecia, en el que recurrimos a un enfoque más práctico y directo para conocer a fondo el funcionamiento operativo del hotel. Situado junto a la playa de las Dunas, en la costa del mar Jónico, el Costa Navarino ofrece 445 habitaciones y suites, y su arquitectura se inspira en las viejas mansiones de la región de Messina integrando en su diseño el paisaje natural del entorno.

Durante mi estancia en The Westin Resort, aprendí muchas cosas sobre la orientación del resort a la sostenibilidad, no sólo como un factor básico de su diseño, sino también en términos operativos. Sus destacados logros en sostenibilidad han sido reconocidos en numerosas ocasiones, ganando premios tan importantes como el premio europeo al Turismo Responsable en los World Travel Awards 2017, o la Medalla de Oro a la Sostenibilidad en los Tourism Awards for Sustainability 2016. Además, en 2015 The Westin Resort logró la certificación Travelife Gold, que ha sido concedida a sólo 800 hoteles de todo el mundo que cumplen unos estrictos criterios de sostenibilidad, confirmados por una completa auditoría in situ de los establecimientos. Nikki White, directora general de Travelife, cree que The Westin Resort ha sido importantísimo para el desarrollo de la región. “Costa Navarino ha jugado un papel importante contribuyendo al desarrollo y promoción de toda la región del Peloponeso”, explica. “Ha ayudado a impulsar la inversión local, las infraestructuras y las cifras de visitantes en unos años muy duros económicamente para Grecia. Y al mismo tiempo, Costa Navarino ha liderado los esfuerzos de apoyo a la población local y a las empresas locales, así como la protección del entorno.”

Participantes del máster 2018 en The Westin Resort- Costa Navarino, Grecia.

The Westin Resort ha hecho grandes esfuerzos para mantener elevados niveles de eficiencia a la hora de respetar importantes principios sociales, económicos y medioambientales. Por ejemplo, el establecimiento se asegura de que el 70% de los empleados provenga de la región, así como de adquirir el 60% de los suministros a proveedores locales. La presencia de The Westin Resort también ha tenido un gran impacto positivo en los negocios locales, contribuyendo a que los restaurantes de la zona aumentaran sus ingresos en 2,35 millones de euros, o que el número de visitantes a la región aumentara en un 80%. La creación de la marca y las líneas de productos ‘Navarino’ también ha ayudado a promocionar internacionalmente la gastronomía y la cultura tradicional de la región de Messina; por su parte, la creación de la Captain Vassilis Foundation ha jugado un papel muy importante a la hora de formar a los agricultores locales en mejores prácticas.

La construcción del resort se llevó a cabo teniendo siempre en cuenta el medio ambiente, y por ejemplo incluyó la creación del mayor parque de energía solar fotovoltaica de Grecia, que genera un superávit de energía renovable que se deriva a la red eléctrica nacional. Además, durante la construcción del hotel se plantaron 16.000 viejos olivos así como otros 8.000 árboles, lo que dio pie a un programa especial de protección del hábitat del camaleón africano y 271 especies de pájaros. The Westin Resort también utiliza fuentes renovables de agua para el 100% de su consumo, gracias al caudal sobrante de los ríos locales, así como una planta de tratamiento de aguas situada en las mismas instalaciones para todo el riego.

Habiendo visto de primera mano el impresionante compromiso de The Westin Resort con sus responsabilidades económicas, sociales y medioambientales, puedo afirmar con justicia que esta filosofía guía todas las operaciones del hotel. Con la asignación a la primera fase de construcción de más del 10% del presupuesto total (de 550 millones de euros), el establecimiento pudo crear la infraestructura necesaria para continuar funcionando con unas operaciones sostenibles. Ello, junto con sus diversas políticas medioambientales, permite a The Westin Resort minimizar el consumo de recursos naturales y preservar la biodiversidad, al tiempo que el resort tiene un impacto socio-económico positivo sobre la comunidad local.

SOBRE LA AUTORA

Laura Isabel Allen Perelló nació en el Reino Unido y tiene nacionalidad española. Estudió en la Universidad de Bristol, donde se licenció en Ciencias Políticas. Tras varios años de experiencia laboral en Australia y el Reino Unido, Laura desarrolló una gran pasión por el sector de la hospitalidad. Actualmente, participa en el programa International Master in Tourism & Hospitality Management de EADA.

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