Mar 142018
 

El Dr. Boyd Cohen es profesor de emprendimiento y sostenibilidad en el Departamento de Strategy, Leadership & People de EADA.

Hubo un tiempo en que creía firmemente en el poder del capitalismo para cambiar el mundo a mejor. Esto explica por qué, inquieto tras conocer los datos científicos sobre el cambio climático, auné fuerzas con Hunter Lovins, coautor del libro Climate Capitalism, que intenta demostrar al mundo (y a los políticos que afirman que abordar el cambio climático sería un desastre para la economía) que el sector privado podría movilizarse para solucionar el cambio climático y obtener beneficios con ello.

Sin embargo, en los años transcurridos desde entonces ha aumentado mi escepticismo sobre el rol del sector privado para solucionar los principales problemas mundiales, como el cambio climático o la desigualdad en un planeta cada vez más poblado, consumista y urbano. Sí creo, como subrayé en mi conferencia TEDx en Argentina hace años, que las ciudades pueden ser gran parte de la solución a nuestras mayores amenazas, pese a la increíble presión que afrontan para satisfacer las insaciables necesidades de vivienda, empleo (les suerte en este aspecto, dadas las tendencias en automatización, robótica, IA, etc.), energía, alimentación saludable y movilidad (más adelante volveremos a la movilidad) de sus habitantes.

Las reflexiones sobre el papel de la iniciativa emprendedora para afrontar los grandes retos de las ciudades me llevaron a escribir mi segundo libro, The Emergence of the Urban Entrepreneur, con la ayuda de Richard Florida y Pablo Muñoz. Sin embargo, la culminación de mi investigación, mi trabajo continuado con las smart cities y mis actividades con startups, así como la inmersión en los excelentes libros de Douglas RushkoffPaul Mason o Yuval Harari, entre otros, me hicieron darme cuenta de que el mundo necesita un nuevo modelo de economía que sea inclusivo, y que si no logra restaurar el medio ambiente, que deje al menos una huella más pequeña en el entorno. El año pasado publiqué mi poco leído libro (al menos hasta ahora), Post-capitalist Entrepreneurship. En él, hablo de nuevos (y viejos) tipos de comportamiento emprendedor, que se ejecutan de manera colectiva sin que la maximización de beneficios sea el objetivo. De hecho, en muchos casos ni siquiera se intercambia dinero normal (dinero fiduciario). Hay emprendedores que trabajan en  espacios de creación y que desarrollan diseños digitales para objetos a imprimir en 3D, que distribuyen gratuitamente o casi gratuitamente esos diseños para que otros los usen e impriman los objetos localmente, en lugar de fabricarlos en China y transportarlos al resto del mundo. Estos esfuerzos se enmarcan en la denominada commons-based entrepreneurship (o iniciativa emprendedora de dominio público), que lleva mucho tiempo siendo promovida por Michel Bauwens y la P2P Foundation.

Existen cooperativas/plataforma, como Resonate, fundada por Peter Harris y que constituye un ejemplo de inspiración de un emprendedor post-capitalista que ayuda a los músicos capacitándoles para ser co-propietarios de una plataforma de música en streaming. Y, naturalmente, existen monedas alternativas y criptomonedas que amenazan con perturbar todo nuestro paradigma económico. En este punto pienso en proyectos como Bhiive, el mayor banco de tiempo del mundo, donde la gente ofrece experiencia y conocimientos, y a cambio no recibe una compensación financiera, sino tiempo.

Por otro lado, la explosión de las criptomonedas basadas en la tecnología Blockchain y el resultante mercado de ICOs (initial coin offerings) están en condiciones de poner patas arriba sectores enteros. Los capitalistas de riesgo están temblando de miedo o lanzándose al mercado de ICOs, dándose cuenta de que es mejor formar parte de la perturbación que ser eliminados por ella. Admiro a personas como Jamie Burke, quién fundó y dirigió Outlier Ventures como una firma de capital riesgo del siglo XXI, basada en Blockchain. Y naturalmente algunas firmas de capital riesgo convencionales están entrando en el ruedo, mientras que SPiCE VC acaba de “tokenizarse” del todo, tras haber reunido ya 40 millones de dólares en una pre-venta de su ICO.

En un mundo impulsado por emprendedores post-capitalistas, los modelos de negocio ya no son como antes. Los esfuerzos por extraer beneficios levantando muros alrededor de IPs de propiedad están dando pie a nuevas formas de acciones emprendedoras colectivas, específicamente diseñadas para abrir a los demás las puertas de la innovación. Toda esta evolución me ha llevado a co-fundar IoMob como herramienta que ayude a perturbar y democratizar los servicios de movilidad (urbana). Junto con mis co-fundadores Josep Sanjuas y Víctor López, auténticos genios con doctorados en Informática, estamos desarrollando un protocolo para Blockchain y otras tecnologías de apoyo que permitan a cualquier proveedor de servicios de movilidad (startups, servicios compartidos de movilidad, empresas de transporte público) compartir una plataforma común que dé pie a unos servicios intermodales más eficientes para los usuarios, al tiempo que proporcione un acceso más igualitario a los efectos de red que normalmente acaban en manos de empresas de movilidad respaldadas por capital riesgo, propietarias y frecuentemente extractivas.

La tecnología Blockchain y las criptomonedas albergan el potencial real de crear una economía más inclusiva para todos, igualando el campo de juego y mejorando la experiencia y la vida de toda la sociedad, y no sólo del 1%.

Sobre el autor

Boyd Cohen, Ph.D. es reconocido como un líder mundial en entrepreneurship, innovación, sostenibilidad y ciudades inteligentes. Boyd ha publicado su investigación en las principales revistas de gestión como: Journal of Business Venturing, Strategic Management Journal y Technovation. También tiene un fuerte enfoque práctico a través de, por ejemplo, editor invitado de un número especial de la California Management Review, como contribuyente de Fast Company y como conferenciante en todo el mundo. El Dr. Cohen también es co-autor del libro de 2011, Capitalismo Climático, y, en 2016, tendrá lugar la publicación de su segundo libro: Emprendimiento Urbano. Obtuvo su doctorado en estrategia empresarial y entrepreneurship por la University of Colorado en 2001. Antes de entrar en el mundo académico fue consultor de gestión del cambio con Accenture y más tarde co-fundador de varias startups en las áreas de edificios verdes, software y eficiencia energética.

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